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而智慧家居相互之间的连接越来越多以后

发布时间:2019-06-03

  已经举办到第九届的松山湖中国IC创新高峰论坛(以下简称“松山湖论坛”),每年会围绕一个热门细分行业来推介国产芯片,自2012年有统计以来7年中,共推介59款芯片,其中量产出货的有53款,具备了非常高的命中率。

  论坛主办方之一芯原微电子创始人、董事长兼总裁戴伟民表示,松山湖论坛遴选产品时不看公司的背景与名气,着力点在于芯片所承载的技术是否代表了当时的市场需求,以及芯片在实现与应用中是否具备一定的创新性,并会追踪这些推介产品的市场表现,以优化来年的遴选工作。作为芯片设计领域一个小型高端行业交流活动,松山湖论坛越来越受到业内外重视,用戴伟民的原话说就是,来松山湖论坛的芯片公司,“有的融到资,有的被收购了,有的上市了,比自己开产品发布会还有效。”

  本届松山湖论坛的主题是智能家居,共推介了10款芯片,包括5款应用于网络连接的芯片(两颗射频前端芯片、两颗无线连接SoC,以及一颗网络安全芯片),两款电源管理芯片,另外三款为一款存储芯片、一款视频处理SoC和一款传感器。

  虽然样本数量不大,直接根据这十款芯片来下结论或显草率,但还是能够总结出一些规律。

  首先,网络接入是成为智能家居的基础,所以接入技术仍然是智能家居芯片争夺最激烈的战场之一,接入标准尚未看到统一的可能。十款芯片中有五颗与网络连接相关,除了纳斯达股份推介的是一款网络通信安全芯片,其余四款均为无线连接芯片,其中两款SoC方案,两款射频前端芯片,连接技术则涵盖三种接入方式,即WI-FI、蓝牙(两款)和NBIoT(窄带物联网)。

  上海富芮坤微电子副总裁牛钊表示,从智能家居应用需求来看,大数据吞吐量的应用场景很少,主要是电视等视频传输场景,其余智能家电所需数据吞吐量不大,因此低功耗、手机标配的蓝牙技术有非常大的优势。

  传统Wi-Fi接入便利程度并不输蓝牙,但是因为Wi-Fi方案通常功耗较高,很多便携式设备如果只能支持一种连接方式,Wi-Fi就会被排除。但近年来Wi-Fi方案在降低功耗上进展很大,深圳芯之联科技副总经理刘占领就表示,该公司最新推出的Wi-Fi SoC XR808在功耗表现上非常突出,待机功耗仅为70uA左右,有机会与“蓝牙低功耗产品或zigBee一较高下。”

  北京中科汉天下战略发展副总裁黄鑫对NBIoT在远距离低速应用场景中的前景更看好,除了运营商加持,让NBIoT的可靠性与安全性有保障,NBIoT方案的成本也在快速下降(低于10元),逐渐取代2G模块。

  虽然集成电路整体趋势是不断地集成化,但也总有依靠在某个分立功能模块上做到极致而觅得生存空间的厂商。上海巨微集成电路总经理许刚带来的一款BLE射频收发前端芯片,需要配合第三方mcu来应用。许刚表示,分立方案提供了跨平台选择,客户可以沿用自己熟悉的MCU生态,加上一个这样的通用射频前端芯片,即可以接入物联网。

  “现有的各种生态都是工程师们996加班才形成的,”许刚认为,为了无线接入从自己熟悉的生态系统跨入一个陌生系统,很多人不愿意更换,而且会涉及到上市时间问题,采用通用射频终端搭配自己熟悉的生态系统,则可以“满足上市时间的要求,推动物联网市场快速前进。”

  从各个厂商的选择来看,接入标准不统一将是一个长期存在,这个现状也被不少业内人士诟病,认为是智能家居等物联网市场发展不好的原因之一。

  不过刘占领和美的集团IoT公司智能连接部部长陈挺都认为,标准不统一并不是智能家居发展不好的主要障碍。陈挺表示,即便某一家公司内部的产品,连接标准也未必统一,不同类型产品互连也可能存在问题,智能家电产品的价值,并不在于支持哪种通信标准,“产品推出的速度、性能的一致性、功能的一致性,都很重要。”

  低功耗是智能家居应用芯片的另一个主打方向。虽然多数家电都有插座,对于功耗的要求不像便携式设备那样严苛,但节能是大趋势。这次推介的产品中,除了两款电源芯片,包括前面提到的无线连接芯片在内的多款芯片强调自己在节能方面的优势。

  上海矽睿科技带来的QMI7602是一款将惯性传感器与gps集成在一起的产品。上海矽睿科技市场及应用高级总监范翔表示,QMI7602不仅在组合传感器层面对耗电进行了优化,而且由于集成度提升,为可穿戴应用节省出宝贵的pcb面积,从而可以提升电池容量。范翔举例说:“通过选用QMI7602替代多芯片方案,在不改变总体外壳设计的前提下,电池容量从270mAh升级到310mAh,增加15%。”

  

  东莞赛微微电子总经理蒋燕波带来的是一款面向便携设备的充电管理芯片。蒋燕波表示,可穿戴设备对充电管理芯片的要求是“充的满、消耗少、尺寸小”,以及安全性高,不过安全性是所有充电管理芯片都需要考虑的部分,所以可穿戴等便携设备对充电管理芯片核心诉求就是最大限度节能,以延长产品的续航时间。

  对于可穿戴产品,在功耗设计上需要锱铢必较。“50毫安时的电池充电容量测试结果显示,能实现1毫安截止电流充电方案比10毫安截止电流的充电方案能多充进约8%的容量,”蒋燕波以这次推出的CW6305举例道:“不要小看这8%。电池的容量及充电间隔的定义,会直接影响使用体验,是衡量可穿戴产品竞争力要素之一”

  智能化也是智能家居芯片的构成基础。但智能家居的智能化之路却存在悖论,一方面智能音箱等设备由于只有语音交互方式而带来的经常性“智障”现象,让用户往往觉得不够智能,需要加大处理能力,或提供备用交互方式;但另一方面,智能家居应用市场总体不小,但细分市场众多,摊到每个细分市场的年出货量并不是非常大,这样的碎片化市场难以支撑强人工智能芯片,如今的人工智能热门公司也较少关注家居市场,其瞄准的应用多属于数据中心、自动驾驶、安防监控等领域。

  不过陈挺认为,现阶段家电是否智能并不是那么重要,厂商与其关注智能化,倒不如先投入精力将各种家电的本身属性做好。雅观科技首席市场官(CMO) 林伟也表示,很多智慧家电的失败,并不在于其增加的功能不够丰富,而在于没有考虑到用户真正需求。“以做饭为例,现代年轻人更青睐如何帮自己简化做饭流程的设备,而不是单纯的智能化,增加很多所谓的功能。”

  杭州雄迈集成电路技术有限公司CEO王军带来的支持人脸检测的智能物联网视频处理芯片,就在智能化处理能力与现实市场需求之间做了平衡。XM630AI是一款支持的人脸识别速率并不高,只有两张每秒,存储深度以及图像处理能力也并不是特别高,王军对这颗芯片的市场定位是门铃、考勤机等民用低速人脸识别场景,XM630AI以极致性价比来“满足小场景应用需求,解决小痛点,先参与到市场中,争取活下来。”

  智能化处理对数据吞吐带宽提出更高要求。兆易创新带来的GD25LX256E是第一颗国产高速8口SPI接口NOR型闪存,最高数据吞吐量可达400MB每秒,大容量高速存取可以实现瞬间点亮大屏幕,或缩短物联网应用中主芯片等待时间。兆易创新存储事业部资深产品市场总监陈晖表示,对于车载超大屏幕,采用传统SPI接口闪存,点亮屏幕需要花费5秒以上的时间,而采用兆易创新这颗产品,可以在1秒以内点亮屏幕。

  消费级产品对屏幕点亮时间要求虽然不像汽车电子那么严苛,但等待时间缩短总是提升应用体验的一种体现,而智慧家居相互之间的连接越来越多以后,对于数据吞吐的要求必然增大,而且家用大屏幕设备也将越来越普及,这都将增加对高带宽存储器的需求。

  微源半导体总经理戴兴科就表示,如果国内投资的10.5代与11代面板生产线均成功投产,其释放的产能是现在市场容量的5倍,这样数量级的产品推向市场将带动从屏幕相关芯片产业链(例如驱动、存储、处理芯片)的大发展。“现在京东方一年IC采购额是40亿美元。”戴兴科强调,屏幕产能扩充将对其相关芯片业带来确定性增长机会,这就是微源半导体将屏幕驱动芯片作为重点突破方向的根本原因。

  安全性也是智能家居产品必须要考虑的因素。传统家电因为不联网,所以没有信息安全问题,而一旦接入网络,就引入了信息安全风险。纳思达股份有限公司SoC产品总监刘智力推介了其最新物联网安全芯片SCS23X。这是一款面向物联网应用的高集成度和低功耗双核SoC芯片,支持国密和RFC IPSEC网络通信协议的安全芯片,可用于IPSEC终端及网关产品。单芯片提供完整IPSEC协议栈及多层次安全防护机制,最高支持10Mbps吞吐率的国密IPSEC通信,内嵌密码引擎及多种硬件安全保护模块。

  不过厂商所考虑的信息安全,多数是从自身角度来考虑,只保护了其产品的信息安全,而极少考虑到消费者的信息安全。

  陈挺就讲了一个例子,一家国外客户来咨询美的智慧楼宇方案,问陈挺该方案的控制中心在哪里,为什么没有看到机房。陈挺就告诉客户,控制中心在云端,但客户后来还是反复问这个问题,陈挺才意识到,客户是担心把控制中心放在云端会带来自己的数据安全问题,因为传统上,欧美智慧楼宇方案不会将数据传送到云端,而都是本地化处理。

  作为智慧家电的消费者,我也支持欧美消费者对个人数据的权利主张,而反对某些互联网厂商或者类互联网厂商提出的连接越多越便利、价值越高的观点。在智能家电厂商没有意识或者没有能力保护消费者之前,所谓联网越多价值越高实际上是对厂商的价值越高,对消费者不一定。

  因为众多厂商根本没有保护消费者隐私的意识,在做产品定义时对用户数据挖掘所思考的基础是如何完善自己的参数模型或用户画像,而极少考虑数据脱敏与用户隐私保护,又掩饰或不提供用户是否开放个人数据供厂商收集的选项,所以我对智能家居产品,尤其是以低价为特色、依靠数据变现来补贴硬件的产品持排斥态度。如果有芯片厂商或系统厂商开发出能够在硬件层面保护用户隐私的技术,对于智能家居产品在欧美市场推广,应该有极大的推动作用。

  最后一项或许是性价比。这一项倒也不用过多展开,如王军所言,中国智能家居产品及智能家居芯片向来以性价比著称。欧美芯片厂商毛利率低于50%就要砍掉,而中国芯片厂商只要有10%的毛利率就能干。

  纵然中国智能家居产品在性价比上已经很出色,但论坛现场对于智能家居爆发的预期都比较悲观,选择2022年以后爆发的人数最多,其次是2020年。

  但林伟认为,当前智能家居的性价比仍然不够。“智能家居产品单品突破对市场贡献有限,要普及智能家居,必须把全屋智能方案做到1万元以下,”林伟说道,“一万元是一个门槛,只有低于这个门槛,极大降低用户试错成本,才有可能大批量普及全屋智能。”

  如果林伟所言不虚,真有一批厂商准备在这个价位上进行厮杀,那近两年智能家居产品及芯片市场恐将迎来洗牌。返回搜狐,查看更多